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LG화학, 국내 화학업계 최초 RE100 선언

2050년까지 배출전망치 대비 3,000만톤 감축



LG화학이 ‘2050 탄소 중립 성장(Carbon Neutral Growth)’을 핵심으로 하는 고객과 사회를 위한 지속가능성(Sustainability) 전략을 발표했다.

LG화학은 ‘환경과 사회를 위한 혁신적이며 차별화된 지속 가능한 솔루션 제공’을 목표로 △기후변화 대응 △재생에너지 전환 △자원 선순환 활동 △생태계 보호 △책임 있는 공급망 개발·관리 등 5대 핵심과제를 선정하고 적극 추진키로 했다.

국내 화학업계 최초 탄소중립 선언
LG화학은 기후변화 대응을 위해 ‘2050 탄소중립 성장’을 선언했다. 국내 화학업계에서 탄소 중립 성장을 발표한 것은 이번이 처음이다.

LG화학이 발표한 탄소중립 성장은 사업성장에 따른 탄소 배출량 증가와 동등한 수준의 감축활동을 펼쳐 탄소 배출순 증가량을 제로(zero)로 만드는 것을 말한다. 다만 배출량 자체를 제로로 만드는 것은 아니고 기준연도보다 더 배출하지는 않겠다는 의미다.

LG화학은 2050년 탄소 배출량을 2019년 배출량 수준인 1,000만톤으로 억제하기로 했다. 현재 사업성장성을 고려했을 때 2050년 LG화학의 탄소 배출량은 약 4,000만톤 규모로 전망돼 탄소중립 성장을 위해서는 3,000만톤 이상을 감축해야 한다.

3,000만톤은 내연기관 자동차 1,250만대가 1년 동안 배출하는 탄소량으로 소나무 2억2,000만그루를 심어야 상쇄할 수 있는 수준이다.

이를 위해 LG화학은 국내기업 중 처음으로 전 세계 모든 사업장에 RE100(Renewable Energy 100)을 추진한다. RE100(Renewable Energy 100)은 100% 재생에너지만으로 제품을 생산하겠다는 것으로 기업이 재생에너지를 직접 생산하거나 발전 사업자로부터 재생에너지 전력을 구매해서 사용할 수도 있다.

LG화학은 RE100을 통해 2050년 탄소 배출 전망치의 60% 이상을 감축할 계획으로 재생에너지 수급방식과 국가별 제도를 고려한 중장기 전략을 수립해 적극 실행해 나갈 방침이다.

이밖에도 탄소배출량 감축을 위해 공정·설비 에너지 효율화, 탄소포집저장 활용(CCUS, Carbon Capture Utilization Storage) 기술개발 및 도입 등도 적극 추진한다.

자원 선순환·생태계 보호 병행
LG화학은 생산제품과 사업장 배출폐기물을 재활용하는 순환경제시스템을 구축해 환경보호와 사회적·경제적 가치를 제고할 방침이다.

먼저 친환경 PCR(Post-Consumer Recycled: 소비자 사용 후 재활용) 플라스틱과 생분해성 플라스틱 소재 등 폐플라스틱 자원의 선순환을 위한 제품개발에 나선다.

현재 LG화학은 PCR PC(폴리카보네이트) 원료함량이 60%인 고품질·고함량의 친환경 플라스틱을 개발해 글로벌 IT기업에 공급하고 있으며 향후 PCR PC 원료함량을 최대 85%까지 높이고 제품군도 ABS(Acrylonitrile Butadiene Styrene)와 폴리올레핀(Polyolefin) 등으로 지속 확대하기로 했다.

또한 생분해성 플라스틱 소재를 개발해 환경 오염 및 미세 플라스틱 문제 해결에도 나선다. LG화학은 2024년까지 생분해성 고분자인 PBAT(PolyButylene Adipate-co-Terephthalate)와 옥수수 성분의 PLA(Poly Lactic Acid)를 상업화한다는 계획이다.

이와 함께 LG화학은 폐배터리 재사용 및 재활용에도 나선다. 폐배터리 재사용을 위해서는 고객사에 납품했던 배터리를 수거해 잔존수명을 예측하는 기술을 연구개발하고 있으며 재사용 배터리로 만든 전기차 충전소용 에너지저장장치(ESS, Energy Storage System) 시범시설도 곧 오픈할 예정이다.

폐배터리 재사용 후에는 국내외 생산 거점에 리튬, 코발트 등 원재료를 추출할 수 있는 자원 선순환 고리(closed-loop)를 구축해 원재료 확보의 안정성을 높이고 노동, 환경 등 공급망 이슈까지 해결한다는 계획이다.

LG화학은 생태계 보호를 위해 사업장에서 배출되는 폐기물까지 재활용하는 매립 폐기물 제로화도 추진한다. 이를 위해 앞으로 건설될 신규 사업장의 경우 환경안전 국제 공인 기관인 UL(Underwriters Laboratory) 주관의 ‘폐기물 매립제로(Landfill Zero)’ 인증을 의무화하기로 했다.

미국 미시건에 위치한 전기차 배터리 생산법인은 사업장 배출폐기물의 90% 이상을 재활용해 ‘폐기물 매립 제로(Landfill Zero)’ 사업장으로 인증받은 바 있다.

신학철 부회장은 “지속가능성(Sustainability) 전략이 모두 달성되는 2050년은 LG화학이 창립 100년을 넘어 다음 세기로 나아가는 중요한 시점”이라며 “지속가능성을 핵심경쟁력으로 삼아 혁신적이며 차별화된 지속 가능 솔루션을 제공하고 고객은 물론 환경, 사회의 페인포인트(Pain Point)까지 해결해 영속할 수 있는 비즈니스 모델을 만들겠다”고 말했다.