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[2024년 전망] 김낙진 한국폴리우레탄산업협회 전무

“건설경기, 올 4분기까지 악화…단열재시장 자구책 강구해야”
단열재시장 공급과잉 심화…현실적 KS 도입 필요

김낙진 한국폴리우레탄산업협회 전무는 지난 20년간 EPS, XPS 단열재업계에 종사했으며 PIR 단열재업계에 6년, 우레탄협회에 6년 총 32년이란 세월을 유기질 단열재에 종사해온 단열재업계 1.5세대다. 또한 EPS와 XPS업계에서 시장 확대에 일조했을 뿐만 아니라 우레탄협회 창립을 주도했다. 폴리우레탄(PUR) 단열재는 이미 1980년대 국내에 도입된 고가의 값비싼 단열재였으나 건축물 에너지절약설계기준이 강화되며 단열성능이 우수한 단열재 위주로 공동주택의 벽체두께를 얇게해야 하는 필요성에 의해 사용돼 왔다.  

김낙진 전무는 복합자재 샌드위치패널의 경우 글라스울 샌드위치패널보다 우레탄 샌드위치패널이 높은 가격임에도 불구하고 화재에 약한 ‘불쏘시개, 값싼 단열재’라고 평가절하되는 것을 안타까워했다. 이를 계기로 우레탄협회 창립멤버로 적극 참여했다. 

우레탄협회는 지난 2015년 의정부 화재사고와 2020년 이천 물류창고 화재 등을 겪으며 강화된 건축법이 세계 최고 수준의 건축물 화재안전을 강화하는 시기에 창립됐다. 건축물 화재안전 강화기조가 가속화되면서 단열재 종류와 관계없이 심재 준불연 성능을 평가하기 위해 실물모형시험까지 요구받았다. 이에 따라 우레탄협회는 건축물 화재안전강화 관련기준들을 산업계에 빠르게 적용할 수 있도록 지원했을 뿐만 아니라 표준모델 중 유일하게 ‘석재마감 외벽실물모형 표준모델’을 인정받아 회원사를 대상으로 인증업무를 해오고 있다. 김낙진 우레탄협회 전무를 만나 단열재업계에 대한 평가, 신년전망 등을 들어봤다.  

■ 현재 단열재업계에 대한 평가는
현재 국내 단열재시장은 공급과잉이 문제다. 우레탄 단열재업계에서 업무를 시작했을 시기에는 오직 5개 제조사뿐이었다. 하지만 현재는 KS 인증기업만 25개사에 달한다. 무려 5배가 늘었다. 설비용량은 유럽 고속라인 설비가 적용되며 5배가 넘는다. 대략 2015년 4만㎡에서 2023년 40만㎡로 무려 10배가 증가했다. PIR뿐만 아니라 EPS, XPS도 공급과잉이며 심지어 PF(페놀폼) 단열재도 과거 LX하우시스 1개사에서 KS 인증기업만 16개사(이중 5개사는 중국)로 늘어났다.  

2014년부터 2018년까지 단열재시장이 호황을 누리며 많은 기업들이 우후죽순처럼 생겨났다. 이로 인해 과잉경쟁으로 인한 단가하락, 원료가 인상분 미반영, 건설물량 감소로 인한 수주량 감소 등 3중고로 수익구조가 좋지 않은 상황이다.

■ 샌드위치패널 가열 후 용융 수축 20% 기준 삭제 영향은
건축법 개정안이 발의됐을 당시 모든 유기 단열재는 심재준불연이 불가능하다고 한 목소리를 냈다. 우레탄협회도 2년 유예기간을 통해 세계 최초로 심재준불연을 개발해 보겠다고 했지만 반영되지 못했다. 

그러나 대한민국의 기업들은 자생력이 뛰어나기 때문에 제품을 개발해 내기 시작했다. 기존 수축, 용융 항목에 맞도록 두께 20% 이내를 이뤄냈다. EPS 준불연 제조기업 중 이 문제를 해결한 기업도 있다.  

그럼에도 불구하고 다수의 기업이 불합격된다고 기준을 변경하는 것은 완화가 아닌 선도기업에 대한 역차별이며 선두기업은 쓸데없는 돈을 투자한 셈이다. 기술을 개발하지 못한 기업이 개발할 수 있도록 제도적으로 지원할 필요가 있다. 이러한 기준을 되돌리는 것은 말도 안되는 처사로 기대효과는 일부 개발하지 못한 기업에 특혜로 돌아가는 격이다. 

■ 올해 단열재시장을 전망한다면 
2024년은 유례없는 건설경기 침체가 예견되고 있다. 건설산업연구원의 2024년 건설경기 전망에 따르면 고금리로 인한 PF(프로젝트 파이낸싱) 자금조달 문제, 건설 수주 감소, 물가 상승률 증가, 주거용 건축공사 물량 감소 등 여러 악재가 곳곳에 도사리고 있다. 

실제 단열제 제조기업에 따르면 올해 상반기까지는 수주를 통해 계약 물량이 있으나 하반기부터 계획된 물량이 거의 없다. 일반적으로 올해 하반기 물량은 지금쯤 수주를 통해 확보해야 하나 입찰이 거의 없다는 뜻이다. 이는 단열재의 종류와 관계없이 크게 다르지 않은 상황이다. 

이러한 상황은 3기 신도시 사업실시 지체와 2022년부터 발생된 미분양 사태, 물가상승률을 웃도는 건축자재비 폭등, 금리인상으로 인한 PF자금 이자 부담률 상승 등으로 건설사의 수익구조에 엄청난 악영향으로 많은 건설사들이 신규사업을 미뤘기 때문으로 분석된다.

■ 모니터링제도 개편에 따른 전망은 
현재까지 모니터링제도는 주관기관과 지자체 처분이 개별적으로 진행됐다. 모니터링제도가 실시되고 지자체에서 관련규정에 의해 처벌을 받은 기업이 별로 없다. 지자체의 경우 관할구역내 건설사가 모니터링에 따른 공사지연으로 인해 피해가 발생하는 것이 번거롭기 때문에 일부 재시공 또는 보완 조치함에 따라 불량자재를 납품하는 기업들이 오히려 이를 악용하는 경향이 많았다. 

이를 해결하기 위해 지자체에 모니터링 협조 및 부적합 대상 사후조치 의무를 부여할 경우 불량자재 제조·유통 근절에 도움이 될 것으로 예상된다. 또한 모니터링 결과 불량률을 자재별로 공시함으로써 불량률이 높은 자재의 데이터가 실질적으로 드러나게 해 문제가 어느 정도인지 각 업계는 물론 소비자도 확인할 필요가 있다.

■ 올해 단열재분야에 요구되는 것은  
올해에는 단열재시장이 대전환기를 맞이할 것이라 생각된다. 제도적 측면에서 화재안전에 관련제도들이 합리화라는 미명하에 또 다른 역차별이 발생할 소지가 많다. 이런 부분은 화재전문가들 만의 회의에서 방향을 설정할 것이 아니라 과거 ‘화재 안전관련 전문가 TF’를 구성했던 것처럼 산업계 협‧단체들도 같이 참석해 모든 의견을 청취함으로써 전반적인 정비를 해야 한다. 무조건 산업계의 의견을 부정적으로 보고 차단할 것이 아니라 모든 이야기를 청취하고 산업계 현실에 맞도록 합리화해야 한다. 

또한 유기질 단열재에 대한 KS M ISO 4898 규격이 오는 7월18일부터 적용되기 위해 그간 사용하던 규격서(KS M 3808, KS M 3809) 폐지 예고고시를 서둘러야 한다. 특히 개정 시행되는 KS M ISO 4898 규격은 산업계의 목소리를 반영해 현실적으로 적용 가능한 규격으로 적용될 수 있도록 정비해야 한다. 

많은 전문가들이 시장과 관련해 어두운 터널의 입구로 들어가는 시기가 될 것으로 전망하고 있다. IMF 시기에 출구가 언제 나타날지 모르는 터널이야기를 많이 했던 것으로 기억난다. 출구가 보일 때까지 모든 단열재업계는 살아남기, 버티기 전략에 들어가야 할 것으로 보인다.

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