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[인터뷰] 진상기 기계설비산업연구원 실장

“에너지전환 ‘운신의 폭’ 확대”
E사용 효율화 통해 기저부하 축소 기여

에너지전환은 국가 에너지기본구조가 바뀐다는 측면에서 각 산업간 갈등이 예상된다. 건축과 에너지산업의 중간 영역에 위치한 기계설비는 에너지전환 속에서 발생할 수 있는 갈등을 조율할 수 있는 완충장치가 될 수 있다.


에너지전환과 4차 산업혁명의 바람 속에서 기계설비의 역할과 성장잠재력을 확인하기 위해 진상기 대한기계설비산업연구원 산업정책연구실 실장을 만나 이야기를 나눴다.



■ 에너지전환에서 기계설비의 역할은
현대사회에서 에너지를 가장 많이 소비하는 장소는 도시다. 특히 기계설비분야의 에너지사용량이 가장 많다.


건축물에서 에너지가 소비되는 지점을 살펴보면 전부 기계설비가 사용되고 있는 것을 확인할 수 있다. 이에 따라 기계설비를 얼마나 더 효율화, 합리화시키느냐에 따라 사용되는 에너지를 줄일 수 있는 것이다.


특히 우리가 생활하는 데 필수로 사용되는 에너지를 줄일 수 있다면 이는 기저전력을 낮출 수 있다는 의미가 된다. 기저전력을 낮춤으로써 에너지전환을 위한 다양한 정책실현이 가능해진다.


정부가 원자력발전소를 쉽게 포기하지 못하는 이유는 높은 양의 기저발전을 확보할 수 있는 수단이 빈약하기 때문이다. 만약 도시에서 사용되는 에너지양을 줄일 수 있다면 문제가 되는 기저부하를 낮출 수 있으니 태양광, 지열, 풍력 등 다양한 에너지원을 사용할 수 있다. 최근 정부가 강조하고 있는 에너지믹스 추진에도 다양한 방안을 강구할 수 있다.


이렇듯 기계설비는 도시 전체의 에너지최적화, 효율화를 통해 국가 에너지전환정책의 운신의 폭을 넓힐 수 있는 역할을 하고 있다.


■ 연구원의 역할은
에너지전환에 있어 기계설비산업연구원의 첫 번째는 역할은 기술개발이다. 산업현장에서 바로 사용될 수 있는 기술동향을 살피고 관련기술을 개발하는 것이 핵심이다.


또한 에너지산업은 전형적인 규제시장이기 때문에 이러한 정부정책을 모니터링하고 빠른 대응을 통해 기계설비시장을 성장시키는 데 주력하고 있다.


최근에는 에너지전환과 관련한 정책동향을 집중 모니터링하고 있다. 4차 산업혁명시대의 핵심 키워드는 융·복합이다. 기계설비에 ICT를 적용하고 트렌드를 따라가기 위해서는 각 산업들을 횡적으로 봐야 한다.


이를 통해 기계설비산업이 4차 산업혁명시대에서 융·복합핵심산업으로 성장할 수 있도록 연구하고 있으며 미래산업에 대한 대처에도 촉각을 세우고 있다.


■ 관련 연구계획이 있다면
지열에너지 활용방안에 대해 고민하고 있다. 현재 도시에서는 주차장, 녹지공간 등을 의무적으로 조성해야 하는데 이러한 장소의 지하공간을 사용하지 않고 버려두는 경우가 많다. 이미 유럽에서는 유휴공간을 이용해 지열공을 파고 에너지를 실생활에 사용하고 있다.


지하와 지상의 에너지차를 우리가 사용할 수 있는 에너지로 전환시키는 것이 지열에너지 활용인데 이러한 에너지전환을 이루는 것이 기계설비의 역할이다.


기계설비는 에너지사용량을 줄일 수 있고 발전량을 효과적으로 만드는 데도 기여하고 있다.


플랜트산업에서도 기계설비는 중요한 역할을 맡고 있다. 똑같이 석탄 1g을 사용해 전기를 생산해도 에너지 전달성, 효율성을 극대화시킨다면 발전량도 올라가는 것이다.


최근 관심있게 살펴보고 있는 것이 원자력 해체산업이다.


현 정부에서 강조하는 에너지전환의 핵심은 탈원전이며 원전해체 기술이 부각되고 있다. 이러한 원전해체는 원전을 지은 사람들이 가장 잘 할 수 있다. 노심을 포함해 원전의 모든 시설물이 기계설비이기 때문에 주시하고 있다. 원전해체는 우리나라만의 시장이 아니기 때문에 앞으로 더욱 큰 시장이 열릴 수 있다.


지난해까지 이러한 아이템을 자체적으로 검토해왔고 올해부터 본격적인 제도연구에 들어갈 예정이다. ‘에너지전환정책에 따른 기계설비산업의 발전방향(가칭)’이라는 연구 내에 원전해체, 지열 등 많은 관련내용이 포함돼 있다.


■ 기계설비의 새로운 먹거리가 있다면
에너지전환과 관련해 기계설비에 새롭게 떠오르는 분야가 스마트시티다. 앞으로 모든 도시는 단순한 시멘트덩어리가 아니라 지능형 건물이 될 것이다.


스마트시티에서 건물은 거주민에게 모든 편의를 제공해야 한다. 즉 친인간적이어야 한다는 의미다.


사람이 마시는 공기와 생활공간에서의 온도 등이 최적화돼야 하는데 단순한 센서기술만으로는 목표를 달성할 수 없다. 그 센서로 만들어진 정보와 해결방안을 실제로 구현시켜야 한다. 이러한 역할은 구조물이나 단순 계측장비가 아닌 기계설비가 실현할 수 있다.


냉난방공조, 환기 등이 모두 기계설비이며 스마트시티의 핵심기술이다. 스마트시티가 강조되면 될수록 기계설비는 미래산업을 책임지는 첨단산업으로 발전할 것이다.


최근 정부는 수소산업 활성화 로드맵을 발표해 관련산업의 관심이 집중되고 있다. 기계설비는 에너지원이 뭐가 되든지 이를 통해 만들어진 에너지를 극대화, 활용할 수 있게 만드는 역할을 하고 있다.


수소는 물론 태양열, 지열, 핵융합 등 어떤 에너지원으로 에너지를 생산하고 실제로 사용되는 데까지 잘 전달, 활용되도록 하는 것이 기계설비이기 때문에 정부의 수소활성화 정책에도 많은 기여를 할 수 있다.


모든 건축물에 적용되는 공조는 기계설비의 핵심영역이기 때문에 국민들의 안전한 공기질 확보에 기계설비가 할 수 있는 일은 많다.


기계설비장치를 이용해 건물 전체가 공기청정기 역할을 하게 만들 수도 있다. 최근 미세먼지로 인한 사회문제가 심각해지고 있는데 이러한 대형 공기정화장치를 공공기관 중심으로 설치하면 미세먼지를 단기간에 줄일 수 있는 방법이 될 수 있다.


건축물을 도심지의 나무로 변형시키는 것이 기계설비가 실제로 이룰 수 있는 기술들이다.




■ 기계설비의 미래는
스마트시티법의 핵심이 센서 네트워크를 활용해서 도시를 첨단화, 지능화하자는 것인데 기계설비의 내용이 빠졌다. 다행히 지난해 4월 기계설비법이 제정됐으니 스마트시티법이나 다른 법들과 연계할 수 있는 가능성이 열렸다.


기계설비가 혼자 있을 때는 2차 산업이지만 센서네트워크. IoT 등과 연동될 때 최첨단산업으로 발전할 수 있다. 에어컨, 냉장고 등도 IoT, AI 등이 장착되면서 부가가치가 상승한다.


새로운 산업이 아니라 기존에 있던 것들을 융·복합하면 단일 가치 이상의 산업밸류를 만들어낼 수 있다는 것이 4차 산업혁명의 핵심이다. 기계설비산업이 이러한 4차 산업혁명의 필수이자 핵심산업으로 큰 역할을 할 것이다.