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[오해와 진실] 히트펌프분야

미세먼지·온실가스 저감 대안
HP, 난방성능 불신 ‘색안경’ 여전
미국·유럽·일본, 신재생기기 지정…대중화 앞장

히트펌프는 공기를 압축하는 과정에서 발생하는 열이나 지열에너지 등 자연에너지원을 활용해 냉난방, 급탕 활용이 가능한 기기다. 화석연료 연소없이도 난방에너지 생산이 가능한 친환경에너지기기로 평가받고 있다. 특히 최근 심화되는 미세먼지나 온실가스 감축을 위한 효과적인 대안 중 하나로 평가받고 있지만 국내에서는 여전히 ‘색안경’으로 보는 시선이 많다.

업계의 한 관계자는 “국내에서는 히트펌프에 대한 인식부족으로 인해 많은 오해를 불러일으키고 있다”라며 “특히 정부정책에서 히트펌프 사용이 권장 난방기기가 아니라 규제대상으로 간주되고 있는 것은 매우 안타까운 현실”이라고 지적했다.

세계 각국은 에너지 및 환경의 중요성을 인지하고 안정적인 에너지공급원을 확보하기 위한 다양한 정책을 펼치고 있다. 특히 미국, 유럽, 일본 등에서는 히트펌프를 신재생에너지로 지정해 에너지이용 효율화를 높이고 히트펌프의 보급확대에 초점을 맞추고 있다. 또한 인센티브제도를 통해 세금혜택과 대규모 투자 및 연구 지원이 이뤄지며 적극적인 사용을 장려하고 있는 점이 우리나라와 대비된다.



히트펌프로 냉난방이 불가능?
히트펌프는 열을 온도가 낮은 쪽에서 높은 쪽으로 보내는 기기다. 히트펌프는 에어컨과 같은 압축기, 응축기, 팽창장치, 증발기 등 같은 부품으로 구성돼 있으며 밸브를 이용해 냉매흐름의 방향을 전환시켜 냉난방기능을 발휘할 수 있도록 개발된 기기다.

더운 여름철에는 실내의 열을 흡수해 실외로 방출함에 따라 실내를 냉방하게 되며 추운 겨울철에는 실외의 열을 흡수해 실내로 방출함에 따라 실내를 난방하게 된다. 에어컨과 보일러 등 2대의 기기가 필요했던 냉난방방식을 1대의 히트펌프로 해결할 수 있어 기기사용 효율이 매우 높고 초기 투자효과가 높다.

다만 히트펌프는 저온부에서 고온부로열을 전달하기 때문에 우리나라처럼 동절기(혹한기)가 있는 나라에서는 저온부와 고온부의 온도 차이가 커 난방성능이 일정부분 감소하는 것이 사실이지만 냉난방이 안되는 것은 결코 아니다. 이러한 단점을 극복하기 위해 기기사에서는 인버터 및 인젝션 기술을 발전시켜 추운 날씨에서도 비교적 안정적인 성능을 발휘한다.

특히 지열, 수열, 등 열원을 다양화해 난방능력을 향상시킬 수 있다. 지열히트펌프시스템의 경우 겨울철에 외기온도보다 지중온도가 더 높기 때문에 난방능력이 크게 증가되는 이점이 있다.

효율도 높다. 일반적인 히트펌프의 난방용량은 사용한 전기에너지의 3배 이상(COP 3.0)이 되며 발전효율을 40%로 가정했을 때 난방용량은 연료의 120% 정도로 나타난다. 이에 따라 히트펌프는 전기히터의 효율 36%에 비해 2~3배, 연료를 이용하는 난방기기의 효율 80%에 비해 1~1.5배의 효율을 나타내게 된다.

업계의 한 관계자는 “히트펌프로 전기난방기기를 대체할 경우 표준난방조건에서 전력소모를 1/3까지 줄일 수 있다”라며 “최근 저소음 고효율 히트펌프 기술개발로 저온 난방 및 고온 냉방에서 쾌적성 및 절전성이 더욱 향상되는 히트펌프의 이점이 더욱 증대돼 전 세계적으로 히트펌프 보급이 크게 증가하고 있다”고 지적했다.